Las piramides medicas y el aceite de culebra puertorriqueño*

    El uso del término "snake oil" (aceite de culebra) en Estados Unidos se refiere a la venta de medicamentos que valen nada al carecer de alegada función curativa.  El 'curandero' básicamente vende lo que podríamos denominar como píldoras de azúcar--que, aunque ningún daño hacen, están muy lejos de cumplir con su prometida cura. 

    Vemos fenomeno parecido en la historia de la medicina en Puerto Rico durante el siglo veinte, y parece coincidir con periodos de dificultad economica.   PiÃÅldoras ‚Äúreconstituyentes‚Äù Carmogenas, el depurativo Ruso Markhoff, la emulsioÃÅn de Scott, la pepsina y Ruibarbo del Dr. Bosque, la notromulsioÃÅny el "bacalaol" de Dr. Richards eran algunos de dichos medicamentos a principios del siglo XX en Puerto Rico.  Tipicamente estos 'fortificaban' el cuerpo dando "fuerzas, sangre, y nueva robustez".  Aunque hoy dia estos placebos suenen como un obvio chiste, en parte porque no aluden al lexicon contemporaneo, podemos detectar ciertos patrones comunes en estas.  

    Es lamentable señalar que la venta de aceite de culebra sigue vivita y coleando por ahí, patrón que hemos notado en claro aumento durante los últimos años.  Incluso, es lamentable ver académicos en la radio promoviendo una que otra 'medicina milagrosa', sea por 'experiencia propia' u cualquier otra razón probablemente ligado a sus intereses financieros privados.  Es el cuento mas viejo del mundo, y es mas lamentable aun cuando vemos personas 'respetadas' o que 'respetamos' caer en la trampa.  Aun cuando se le dice a la persona con prueba científica, lógica, e institucional, esta sigue insistiendo en la 'cura milagrosa' a pesar de tener contundente evidencia en su contra.  La esperanza ciega a los individuos durante tiempos de crisis.

    Por lo tanto hemos decidido preparar un tipo de guía que sirva para llamar atención a aquellos productos que sirvan como 'aceite de culebra', para ayudar a prevenir que otros caigan en su trampa.  Debido sus 'factores comunes', típicamente estos son relativamente fácil de identificar. 

    1)  Esquema piramidal

    Quizas la bandera (flag) mas obvia del fraude medico es su esquema piramidal, el cual crea una red de "distribuidores" a traves de personas particulares.   Toma forma de 'piramide' debido que cada persona intenta generar una serie de súbditos debajo de ellos, sobre el cual se benefician, y a su vez estos súbditos intentan generar sus piramides ad-infinitum.  Obviamente hay un problema logistico debido que todo el sistema requiere un unusual poder de convocatoria o (en la mayoría de los casos) crisis personales que lleven individuos a tomar acciones que en momentos de racionalidad clamada no realizarían.  

    Pero, hay un segundo (y quizás mas importante) beneficio del esquema piramidal.  Al distribuir sus productos a 'viva voz', insistiendo que cada persona se comunique con sus conocidos y allegados, la compañía matriz evade el escrutinio del gobierno federal, en particular agencias como la FDA (Food & Drug Administration) o la NIH (National Institutes of Health) que evalúan todo reclamo medico en la sociedad.  Al no tener que ir por una farmacia requiriendo licencia y permisos de venta, la compañía evade el escrutinio genuino ('cientifico-medico') de su productos.  Debido que vivimos en la era del neoliberalismo, debido que estos productos 'no causan daño' (con la excepción de la perdida de dinero, tiempo, y esfuerzo), el gobierno típicamente no se entromete en dichas acciones comerciales.  Dicha política permite libre espacio a medicamentos alternos viable (por ejemplo, las múltiples tiendas de comida natural que enfatizan vitaminas, etc), pero a la misma vez crea un espacio para lo médicos fraudulentos.  Ojo.

    2) Curalo-Todo

    Otro rasgo común en dichos medicamentos es la promesa de ser un elixir que lo va a curar todo, desde la artritis hasta el hueso roto.  Aquíexagero un poco, y lo cierto es que los esquemas médicos fraudulentos tienen un relativo alto grado de sofisticación. Si las medicinas a principio de siglo  hacían vagos reclamos de 'mayor energía' y 'aumento de peso', vemos los reclamos hoy mas delimitados.  Aun así, si uno escucha sus proponentes cuidadosamente, se puede notar su nivel de 'curalo-todo' del 'medicamento'.  Lo que empieza para una enfermedad delimitada, rápidamente crece a múltiples enfermedades.  Podemos detectar la obvia y contundente motivación financiera: mientras mas enfermedades cura, mas común será su uso, visa vi sus genuinos 'rivales' médicos (cuyo uso típicamente esta restringido para una condición especifica.)

    Algo que quizás ayudara en la identificación de su elementos 'curalo-todo' será la ausencia de un listado detallado de sus contenidos.  Todo medicamento TIENE que poner sus ingredientes activos (lo que actualmente afecta al cuerpo) al igual que una larga lista de contraindicaciones: 'si usted es una mujer embarazada, no debería de tomar ...'; 'uso excesivo de dicho medicamento podría ser dañino a su hígado', etc etc.   Si le preguntas al proponente del medicamento sobre cuales son sus ingredientes activos, típicamente miran vaciamente al aire y piden que busque la literatura medica.  En otras ocasiones, los grupos mas sofisticados le pondrán un nuevo nombre a un médicamente comúnmente utilizado. Hipotéticamente en los casos de principio de siglo, el 'depurativo' actualmente consiste en una vitamina, aspirina u otro ingrediente diluido en 'cápsulas de azúcar' a un alto precio; siempre es mejor comprar el producto directamente, en vez de tener que pagar actores secundarios que se quedan con un gran porciento de la ganancia perdida por su cliente.

    3) Escondites científicos 

    La ciencia se ha convertido en 'sello de la verdad' en nuestra sociedad contemporánea, lo que se traduce en nuestro caso a un consistente intento de 'disfrazar' productos fatulos con lenguaje científico.  En la biología este fenómeno se refiere como 'mimicky', en el cual ciertas especies toman atributos de otros para beneficiarse del mismo.  Un ejemplo en la biología seria cuando las alas de las mariposas se parecen a ojos, o cuando ciertos insectos toman forma y color de la madera que los rodea. El mimickry en estos casos tiene una función 'defensiva' de insectos, que típicamente están sujetos a depredación por animales mas grandes que ellos.  

    En nuestro caso particular, los medicamentos fatulos usan estos escondites 'científicos' de manera ofensiva, para lograr que uno que otro caiga en su trampa.  Debido que el esquema piramidal típicamente requerirá confianza par su éxito, mientras mayor imagen de veracidad pueda demostrar los vendedores de aceite de culebra, mayor zoquetes entraran a su red, y mayor sus ganancias. "Mi primo vive bien", me dice uno que obviamente ha caído en la trampa al no poder (o no querer) distinguir su mentira.  Términos cuasi-cientificos típicamente son utilizados, para promover este sentimiento de bienestar y veracidad.  

    4) La promesa de la riqueza

    Cuando uno escucha al proponente hablar, es sumamente palpable escucharlo proyectar sus deseo y sueños hacia aquel que lo escucha; se realizan promesas al posible participante cuyo beneficio solamente va a ser realizado por el que lo propone (y no el que escucha).  Aqui entramos en un particular error 'cientifico', que podríamos denominar como el 'proyecionismo'.

    El 'proyeccionismo' consiste en seguir una particular linea de pensamiento, hacia su 'fin lógico' en un futuro distante, sin considerar todos los obstáculos y dinámicas cambiantes que ocurrían en el camino.  Este error es algo típicamente de las estadísticas financieras, en el cual se proyecta el patrón contemporáneo hacia el futuro infinito, cuando todos sabemos que las circunstancias cambian, y cualquier promesa de futuros ingresos es meramente eso, lo que mi padre llamaba "wishful thinking": si esto y lo otro ocurre, entonces sucediera un inevitable evento.  Obviamente, si una o ninguna de las dos precondiciones ocurre, tampoco su 'inevitable evento', que es realisticamente lo que tiende a ocurrir en la vida cotidiana (en vez de nuestras vida imaginadas).

    En sus cifras, vemos típicas curvas exponenciales, en la cual se aumenta el crecimiento por varios ordenes de magnitud a manera que se van cruzando las escalas--otra 'forma piramidal'.  Si yo vendo 10 botellas, me voy a ganar $20 (2 dólares por botella).  Si yo logro que 6 personas vendan 10 botellas, me ganare $140.  Si logro que estas personas a su vez consigan otras 6 personas que vendan diez botellas, me ganare....  Básicamente, los participes aprenden matemáticas básica que posiblemente nunca tuvieron la oportunidad o inclinación de hacerlo cuando jóvenes.

    Señores y señoras: NO SE DEJEN ENGAÑAR.  Si van a 'botar' su dinero, es mejor que estos pocos chavos sean utilizados para proyectos de genuino valor, y sobre el cual los individuos tienen genuinos conocimientos y/o destrezas.  Como le comente a uno, es mejor construir una casa sobre una solida base, que un castillo en el aire; aunque la casa será de menor tamaño, no se derrumbara tan fácilmente como los castillos construidos con aceite de culebra.  Como en un juego de ajedrez, construyan sobre lo que ya tienen, en vez de buscar 'milagros' a base de promesas sin fundamento alguno.

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