Las herramientas de investigación: agudeza mental, perseverancia y una buena biblioteca

    Los descubrimientos no salen de la nada.  Requieren agudeza de pensamiento y perseverancia de parte del investigador, sino también lo que podríamos llamar una infraestructura intelectual necesaria para tal investigación.  Sin los recursos adecuados--revistas, libros, bases de datos electrónicos y computadoras (entro otros)--los investigadores estarán muy limitados en su habilidad de contribuir al conocimiento mundial.  En un muy-conocido ejemplo, le tomo a Charles Darwin varios años para llegar al concepto de la selección natural, un componente principal de su idea de la evolución.  El concepto no se genero espontáneamente en un momento de euforia ("Eureka!") durante su viaje por América Latina, particularmente las Islas Galápagos.  Solamente después de haber leído libros como La riqueza de las naciones  de Adam Smith,  Principios de geología de Charles Lyell, o Principio de la población de Robert Malthus fue que pudo unir las diferentes piezas juntas para 1842.  Aun después de que originó el concepto, le tomo otros 15 años de detallada investigación y discusión con otros biólogos ingleses para acumular la información necesaria para producir su obra maestra: El Origen de las Especies.  La serie de charlas puestas en ictal.org describen algunos de los requisitos para la buena investigación--sea en las humanidades, las ciencias sociales, o las ciencias naturales. 

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